एक शब्द के रूप में सूचना लैटिन शब्द ‘फॉर्मेशन’ और ‘फॉर्मा’ से ली गई है जिसका अर्थ है किसी चीज को आकार देना और एक पैटर्न बनाना।

सूचना हमारी जागरूकता में कुछ नया जोड़ती है और हमारे विचारों की अस्पष्टता को दूर करती है। सूचना शक्ति है, और जैसा कि प्रधान मंत्री अटल बिहारी वाजपेयी ने कहा, “सरकार सत्ता को विनम्र के साथ साझा करना चाहती है; यह सबसे कमजोर को सशक्त बनाना चाहता है। इस कारण से यह सटीक है कि सभी के लिए सूचना का अधिकार सुनिश्चित किया जाना है।

सूचना की स्वतंत्रता विधेयक 2000 को 25 जुलाई 2000 को संसद में पेश किया गया था, ऐसे पहले भी उदाहरण हैं जहां एक समान विषय का प्रस्ताव सदन में पेश किया गया है, और यह 1966 की शुरुआत में वापस आता है जब प्रेस काउंसिल ऑफ भारत ने सूचना के अधिकार को सुरक्षित करने के लिए मसौदा विधेयक तैयार किया फिर 1997 में ग्रामीण विकास संस्थान, हैदराबाद ने भी एक विधेयक तैयार किया, इस विधेयक ने राष्ट्रीय स्तर पर एक बहस शुरू की थी और एक कार्य समूह का गठन किया गया था जिसे देखना था वैधता और विधेयक की संवैधानिकता में। इस कार्य समूह की रिपोर्ट ने सिफारिश की कि सूचना का अधिकार न केवल व्यवहार्य है बल्कि महत्वपूर्ण भी है। वर्किंग ग्रुप ने सिफारिश की कि बिल को सूचना की स्वतंत्रता विधेयक के रूप में नामित किया जाना चाहिए क्योंकि सूचना के अधिकार को पहले से ही अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के मौलिक अधिकार के हिस्से के रूप में न्यायिक रूप से मान्यता दी गई है।

संविधान का अनुच्छेद 19(1)(ए) बोलने और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के मौलिक अधिकारों की गारंटी देता है। इस अधिकार का आनंद लेने की शर्त ज्ञान और सूचना है। जनहित के मामलों पर प्रामाणिक जानकारी की अनुपस्थिति केवल अफवाहों और अटकलों को बढ़ावा देगी और व्यक्तियों और संस्थानों के खिलाफ परिहार्य आरोपों को बढ़ावा देगी। इसलिए, सूचना का अधिकार एक संवैधानिक अधिकार बन जाता है, अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के अधिकार का एक पहलू होने के नाते जिसमें सूचना प्राप्त करने और एकत्र करने का अधिकार शामिल है। इससे नागरिकों को संविधान के अनुच्छेद 51ए में निर्धारित मौलिक कर्तव्यों का पालन करने में भी मदद मिलेगी। एक पूरी तरह से सूचित नागरिक निश्चित रूप से इन कर्तव्यों के प्रदर्शन के लिए बेहतर ढंग से सुसज्जित होगा। इस प्रकार, सूचना तक पहुंच इन दायित्वों को पूरा करने में नागरिकों की सहायता करेगी।

सूचना की स्वतंत्रता विधेयक 2000, मुख्य रूप से लगभग सभी सरकारी कार्यवाही में जनता द्वारा सूचना तक पहुंच के लिए कहा गया था, यह मुख्य रूप से सरकार में पारदर्शिता को सुरक्षित करने के लिए प्रस्तावित किया गया था। लोकतंत्र में उच्चतम स्तर की पारदर्शिता के साथ सरकार या अच्छी सरकार का सर्वोत्तम रूप संभव है। राष्ट्रीय स्थिरता तब प्राप्त होती है जब जनता को अपने प्रतिनिधियों पर पूर्ण विश्वास होता है क्योंकि भारत में पिछले 55 वर्षों के लोकतंत्र में, इसने कुछ बड़े उतार-चढ़ाव देखे हैं और इसका एक प्रमुख कारण पारदर्शिता की कमी थी।

एक और आवश्यक पहलू जो हमारे देश को राजनीतिक, सामाजिक और आर्थिक रूप से खा रहा है, वह है भ्रष्टाचार का बढ़ता स्तर, आजकल एक चपरासी भी भ्रष्ट है, लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि सूचना के अधिकार के बिल के पारित होने के कारण सभी स्तरों पर भ्रष्टाचार की मात्रा को कम करेगा लेकिन यह निश्चित रूप से उच्च स्तरों पर भ्रष्टाचार की मात्रा को कम करेगा क्योंकि हालांकि सभी स्तरों पर भ्रष्टाचार हानिकारक है, लेकिन फिर भ्रष्टाचार का परिमाण विभिन्न स्तरों पर भिन्न होता है और उच्च स्तरों पर इसका परिमाण बहुत अधिक होता है। हाल ही में मुख्यमंत्री, कैबिनेट मंत्री (राज्य के) और राज्य विशेष के राज्य सरकार के उच्च अधिकारियों सहित ताज कॉरिडोर घोटाले में सैकड़ों करोड़ की राशि के हेराफेरी में शामिल थे। यह सब पारदर्शिता की कमी के कारण हुआ और आम जनता और अन्य संबंधित अधिकारियों को किसी भी जानकारी से वंचित किया गया और न ही यह हमारे इतिहास में एकमात्र घोटाला रहा है देश में, कई घोटाले हुए हैं और उनमें से ज्यादातर की कोशिश की गई है और दिन का उजाला नहीं देखा है।

सूचना के अधिकार को पहले ही अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के मौलिक अधिकार के हिस्से के रूप में न्यायिक मान्यता मिल चुकी है। इस अधिकार के लिए एक वैधानिक ढांचा प्रदान करने के लिए एक अधिनियम की आवश्यकता है। यह कानून इस अधिकार को हकीकत में बदलने की प्रक्रिया निर्धारित करेगा।

एक सच्चे लोकतंत्र के कामकाज के लिए सूचना अनिवार्य है। लोगों को समसामयिक मामलों और व्यापक मुद्दों – राजनीतिक, सामाजिक और आर्थिक के बारे में सूचित किया जाना चाहिए। स्वतंत्र देश की सरकार के लिए विचारों का मुक्त आदान-प्रदान और मुक्त बहस अनिवार्य रूप से वांछनीय है। सूचना के इस युग में, सामाजिक-सांस्कृतिक, आर्थिक और राजनीतिक विकास में एक महत्वपूर्ण कारक के रूप में इसका महत्व तेजी से महसूस किया जा रहा है। भारत जैसे तेजी से विकासशील देश में, सूचना की उपलब्धता को यथासंभव तेज और सरल रूप में सुनिश्चित करने की आवश्यकता है। यह महत्वपूर्ण है क्योंकि प्रत्येक विकास प्रक्रिया सूचना की उपलब्धता पर निर्भर करती है।

जानने का अधिकार अन्य बुनियादी अधिकारों जैसे कि वाक् और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता और शिक्षा के अधिकार के साथ भी निकटता से जुड़ा हुआ है। स्वतंत्रता की विशेषता के रूप में इसके स्वतंत्र अस्तित्व पर विवाद नहीं किया जा सकता है। इस दृष्टि से देखा जाए तो सूचना या ज्ञान एक महत्वपूर्ण संसाधन बन जाता है। इस संसाधन तक समान पहुंच की गारंटी दी जानी चाहिए।

श्री न्यायमूर्ति मैथ्यू द्वारा दिया गया सर्वोच्च न्यायालय का निर्णय एक मील का पत्थर माना जाता है। यूपी बनाम राज नारायण (1975) मामले में अपने फैसले में, न्यायमूर्ति मैथ्यू नियम-हमारी जैसी जिम्मेदारी वाली सरकार में, जहां जनता के सभी एजेंटों को अपने आचरण के लिए जिम्मेदार होना चाहिए, कुछ रहस्य हो सकते हैं। इस देश के लोगों को यह जानने का अधिकार है कि उनके सार्वजनिक पदाधिकारियों द्वारा सार्वजनिक रूप से किए जाने वाले प्रत्येक सार्वजनिक कार्य, हर चीज को जानने का अधिकार है। वे हर सार्वजनिक लेनदेन के विवरण को उसके सभी पहलुओं में जानने के हकदार हैं। उनका जानने का अधिकार, जो कि अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता की अवधारणा से लिया गया है, हालांकि पूर्ण नहीं है, एक ऐसा कारक है जो किसी को भी सावधान करना चाहिए जब लेनदेन के लिए गोपनीयता का दावा किया जाता है जो किसी भी दर पर सार्वजनिक सुरक्षा पर कोई असर नहीं डाल सकता है। लेकिन राज्य की विधायी शाखा ने लोगों के अधिकारों की रक्षा के लिए उपयुक्त कानून बनाकर इसका कोई जवाब नहीं दिया

भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने एसपी गुप्ता मामले (1982) में इस बात पर जोर दिया है कि खुली सरकार एक खुले समाज की नई लोकतांत्रिक संस्कृति है जिसकी ओर हर उदार लोकतंत्र आगे बढ़ रहा है और हमारे देश को कोई अपवाद नहीं होना चाहिए। भारत जैसे देश में जो समाज के समाजवादी पैटर्न के लिए प्रतिबद्ध है, गरीब, अज्ञानी और अनपढ़ जनता के लिए जानने का अधिकार एक आवश्यकता बन गया है।

इस प्रकार सूचना का अधिकार हासिल करने के इस अधिकार के बारे में केवल इतना ही कहा जा सकता है कि यह एक बहुत ही आवश्यक कानून है और सरकार को सरकार के मामलों में उच्च स्तर की पारदर्शिता को सुरक्षित करने और महसूस करने और देने के लिए सरकार को यह कानून बनाना चाहिए। लोकतंत्र शब्द का सही अर्थ।

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